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El A,B,C de Halong Bay.

halong 1Halong bay es por lejos el principal destino turístico de Vietnam. Lo que hace tan popular a este lugar son sus 1629 islas e islotes distribuidos por toda la bahía, dándole al paisaje una belleza muy característica, que parece salida de alguna pintura, anime, o simplemente de la primera imagen “mágica” de oriente que a muchos se le vendría a la cabeza. Este será el último gran sitio turístico que visitaremos en Asia, lo cual puede jugar a favor y en contra: a favor, pues existen millones de maneras de llegar que tan solo signifiquen pagar y dejarse llevar; en contra, pues dejarse llevar puede significar que los precios suelen estar tremendamente inflados. Habiendo tanta información y relatos sobre este lugar, esta vez solo trataremos de ayudarles a hacer rendir un poco más su dinero,  aquí les dejamos el A,B,C de Halong Bay.

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Último país, última ciudad en la región. Cansados y ansiosos.

gorro lagoLa mayoría de las personas que vengan a Vietnam, ingresarán al país por alguno de sus extremos, ya sea que empiece a recorrerlo desde HCMC o desde el norte en Hanoi, y desde cualquiera de estos dos puntos hacia adelante se puede sentir que el país a medida que se recorre sufre cambios, y no solo de paisajes y climas, sino que también culturales y por sobretodo el tinte político. Nuestro caso no fue la excepción, empezamos en HCMC, una ciudad que al llegar te da la sensación de que Vietnam está creciendo, se está desarrollando, sus edificios cada vez alcanzan más altura, y que la presión del estado es poco notable. Pero a medida que uno va hacia el norte, comienza a aparecer cada vez más la mano del partido: carteles, propaganda, oficiales uniformados, etc. Finalmente al llegar a Hanoi, la capital, te das cuenta que aquí el partido no solo se vive, se siente y está por todas partes.

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Cocinando con mochileando: Pho Bo.

Pequeño puesto de Pho, Hanoi.

Pequeño puesto de Pho, Hanoi.

Algo que hemos aprendido en esta aventura por Vietnam es que cada región del país tiene costumbres y tradiciones propias muy marcadas. Un viaje a lo largo de sus 1.500 Kms. Te llevara por paisajes y culturas muy diferentes, y esto es en parte uno de los encantos de viajar por aquí, ya que casi todos los lugares han resultado ser únicos de una u otra manera. Sin embargo existe una constante a lo largo del país, y es todo un símbolo para los vietnamitas, estamos hablando de el Pho bo, cuya traducción sería algo así como “sopa de carne”, aunque lo que se viene a la mente con ese nombre tan poco atractivo no le hace justicia de ninguna manera a este plato.

No está claro el origen del Pho; unos dicen que lo creo un chef francés “improvisando” con lo que tenía a mano, otros que “mutó” de una receta tradicional de mucho antes de la indochina francesa, pero lo que sí se sabe son dos cosas: se creo por ahí por 1910 y nació en la ciudad de Hanoi.

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Cocinando con Mochileando: Banh Mí.

Puesto callejero en Hoi An.

Puesto callejero en Hoi An.

Como contábamos en el relato anterior, este versátil sandwich ha sido nuestra compañía en todo el tiempo que aquí llevamos. Ya se lo que están pensando; ¿quién pondría la receta de un jamón queso como algo digno de destacar? pero no se preocupen, estamos aquí por algo, y es que la combinación de ingredientes en este híbrido franco-vietnamita da con un sandwich, que al menos nosotros, nunca hemos encontrado en nuestra tierra, y que difícilmente podremos encontrar dado que prácticamente no existe migración de Vietnam a Chile. Sin más preámbulos les dejamos una receta del Banh Mí, ¡haber si se animan! […]

En la costa central del país: Mui ne y Nha trang.

Po Nagar.

Po Nagar.

Por su geografía, Vietnam es perfecto para recorrerlo de punta a punta. Queríamos conocer la costa del país, y así entre conversaciones y cervezas terminamos por poner nuestros ojos en dos lugares: Mui ne y Nha Trang. Esta vez nisiquiera buscamos el nombre del lugar en internet, tan solo tomamos nuestra cosas y partimos solo con la idea de que eran lugares costeros, pero a decir verdad ambos resultaron ser completamente diferentes. […]

Las dos caras de una sociedad perfecta.

Merlion: El emblema de la ciudad.

Merlion: El emblema de la ciudad.

Embarcamos hacia Singapur. Todo era tranquilo como de costumbre, hasta que salimos del aeropuerto. Despegamos de una ciudad donde circulaban carretas impulsadas por un motor de tractor, y aterrizamos en otra donde todo es electrónico, ordenado, y la mayoría de los taxis son Mercedes Benz. Nos abrumó sentir tanta modernidad en un principio, se sentía raro ver aquel gran flujo de gente con traje y maletín que caminaba con determinación en el aeropuerto; Y es que hoy en día el pequeño país-ciudad al sur de la península malaya es uno de los lugares más desarrollados de la región y del mundo, y uno de los puntos más importantes en lo que respecta a comercio y negocios. Con todo lo “exótico” que alguien podría imaginar a Singapur, ya sea por su clima tropical, su particular mezcla de razas y tradiciones (Malayos, Chinos, Tamil-hindú, y muchos occidentales), o bien simplemente por estar en Asia, a decir verdad tenemos sentimientos encontrados al respecto; pero bueno, vamos por parte.

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Cocinando con Mochileando: Ensalada de papaya verde.

20130501-202400.jpgPara muchos de nosotros, las papayas son sinónimo de confites o conservas. Sin embargo, a lo largo y ancho de todo el sudeste asiático, cuando aún no ha madurado, esta fruta se utiliza como ingrediente principal de una exótica ensalada, que por su simpleza y particular sabor agridulce, es uno de los favoritos de la región. Aunque existen muchas variantes de la misma según cada país, todas mantienen cierta similitud. Aquí les dejamos la versión que nosotros hemos probado. […]