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Un oasis en el centro del país.

DSC_0452 copiaEnclavada en la mitad del país, Hoi an tiene un encanto y un carácter propio que fácilmente lo pone a la altura de Luang Prabang (Laos), Udaipur (India), o Jogyakarta (Indonesia) por nombrar algunos; en pocas palabras, se trata de un lugar muy particular incluso para el propio país, no por nada su casco viejo es considerado patrimonio de la humanidad por UNESCO. Llegar a la ciudad mediante el “open bus” ha generado todo un aparataje turístico; el bus te deja en un lugar que parece ser un sitio eriazo, y apenas te bajas comienza el acoso, pero más allá de quienes te ofrecen alojamiento, son los taxistas quienes lucran con la situación. Muchos se agitan debido a la falta de sueño y al desolado panorama que hace pensar que se está en un lugar poco amigable de la ciudad,y sin reflexionar mucho toman algún medio de movilización casi instantáneamente. El acoso dura hasta salir del recinto y debemos decir que es realmente de los más duros que hemos presenciado, incluso pudimos ver como a un europeo no lo dejaban ver su celular y le insistían que lo mejor era que pagara 4 USD, casi como un matonaje. Ya a una cuadra del lugar los tipos ceden, y es ahí cuando te das cuenta que estas en pleno casco antiguo! sin más nos dispusimos a comenzar con el ya algo tedioso ritual de buscar un hostal… […]

En la costa central del país: Mui ne y Nha trang.

Po Nagar.

Po Nagar.

Por su geografía, Vietnam es perfecto para recorrerlo de punta a punta. Queríamos conocer la costa del país, y así entre conversaciones y cervezas terminamos por poner nuestros ojos en dos lugares: Mui ne y Nha Trang. Esta vez nisiquiera buscamos el nombre del lugar en internet, tan solo tomamos nuestra cosas y partimos solo con la idea de que eran lugares costeros, pero a decir verdad ambos resultaron ser completamente diferentes. […]

Good morning Vietnam!

Mercado Ben thanh.

Mercado Ben thanh.

La primera vez que escuché sobre Vietnam fue gracias a la clásica película “Apocalypse now”. Desde que Martin Sheen recordaba en su habitación aquellos helicópteros incendiando la selva al ritmo de “The end” de los Doors nunca pude sacarme de la cabeza la idea de conocer esta tierra. Una vez finalizada la guerra civil, Saigon, la antigua capital de la desaparecida república de Vietnam (Sur), fue rebautizada como Ho Chi Minh City (HCMC) en honor al líder de la república democrática de Vietnam (Norte), pero lo cierto es que aún se escucha su antiguo nombre en las calles, y sobretodo los más viejos siguen afirmando su diferencia con la gente del norte. De lo anterior no podemos hablar mucho aún, pues esta aventura recién está comenzando. […]

Pisteando por Bali: II parte.

Foto 10-07-13 15 44 02Tras todo un dia de mirar desde la terraza como se inundaba el callejón en que nos alojábamos, las nubes daban paso a un tímido sol, lo suficiente para continuar con nuestra travesía a lo largo de la isla, esta vez queríamos seguir hacia el norte y el oeste de la isla. Nos llamaba la atención la reacción de los balineses cuando les contábamos que recorríamos la isla en moto; acostumbrados a pequeñas distancias sus caras eran como de confusión cuando les decíamos que recorreríamos 50 Kms en motoneta a lo largo de la isla, pero bueno, a pesar del tremendo dolor de cuello y el “desencanto” de llevar cuatro días manejando varias horas seguidas, esas decenas de kilómetros eran toda una aventura que entre montañas, selvas, playas y estatuas, te mantenía con todo los sentidos alerta. […]

Pisteando por Bali: I parte.

pisteando baliDurante los años 20, Holanda comenzó una campaña para promover Bali como destino turístico, y desde ahí no ha parado de crecer, convirtiendo a la isla en el original paraíso tropical de Asia, mucho antes que Tailandia siquiera se llamara de esa manera. Estábamos en Denpasar, la principal ciudad de la isla. El sol dejaba sentir toda su fuerza , y la gran masa de automóviles, con sus ruidos y gases, solo hacia más incómodo el caminar por las calles con las mochilas. Habíamos decidido ir a Ubud: una pequeña ciudad en la zona centro-sur, el epicentro de la cultura balinésica y supuestamente algo mas “alternativa” y tranquila que Kuta, el foco más grande de turistas en la isla. Tomamos un “Bemo”, una pequeña y furibunda furgoneta adaptada para movilizar gente, la cual nos dejo a la deriva a medio camino. Tras largo rato sentado a la sombra de un taller de carpintería, un hombre que circulaba en su camioneta aprovechó de ganarse unos pesos extra y ofreció llevarnos hasta Ubud. La negociación fue dura (como es la tónica general en Asia), pero finalmente estábamos en camino, y ahora solo debíamos buscar un lugar que llamar “Hogar” por los próximos días. […]

Cocinando con Mochileando: Nasi Goreng.

nasi-gorengUna de las cosas que más se viene a la mente sobre Asia al pensar en comida, es sin duda el arroz. La verdad es que algo tiene de cierto, pero yendo un poco más allá del cliché podemos ver que desde Pakistán a Vietnam, y de Corea hasta Timor oriental, cada país tiene su propia versión del legendario “arroz frito”. En Tailandia lo llaman Khao Phat, en Vietnam Com Chien, en India Biryani, en China Chau Fan, en Filipinas Sinangag, etc, cada uno salteado con los productos de su tierra, y de acuerdo a los gustos de su propia gente. […]

Selamat Datang Indonesia!

Estupas, Borobudur.

Estupas, Borobudur.

Desde Singapur debíamos tomar una decisión ¿Cuál sería nuestro próximo destino? Y por cercanía era obvio que partiríamos a Indonesia. Pero una segunda pregunta nos rondaba; ¿qué lugar de indonesia?, pues este enorme país (el tercero más poblado del mundo tras China e India) está compuesto por 17.508 islas, y en alguna de ellas debíamos aterrizar. Empezamos a recorrer el mapa con el dedo y nos concentramos en las tres principales: Sumatra, Java, y Bali. Por su influencia, decidimos partir en Java. Lo típico que muchos hacemos al llegar a algún destino es ir directamente a su capital, pero esta vez sería distinto, pues por ningún motivo queríamos aterrizar en Jakarta, ya que después de leer un poco acerca de la enorme y caótica ciudad, y escuchar los comentarios de otros viajeros del tipo: ¡No vallas! ¡No hay nada! ¡Salimos arrancando!, decidimos ahorrarnos la incertidumbre y buscar otro lugar. […]