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Último país, última ciudad en la región. Cansados y ansiosos.

gorro lagoLa mayoría de las personas que vengan a Vietnam, ingresarán al país por alguno de sus extremos, ya sea que empiece a recorrerlo desde HCMC o desde el norte en Hanoi, y desde cualquiera de estos dos puntos hacia adelante se puede sentir que el país a medida que se recorre sufre cambios, y no solo de paisajes y climas, sino que también culturales y por sobretodo el tinte político. Nuestro caso no fue la excepción, empezamos en HCMC, una ciudad que al llegar te da la sensación de que Vietnam está creciendo, se está desarrollando, sus edificios cada vez alcanzan más altura, y que la presión del estado es poco notable. Pero a medida que uno va hacia el norte, comienza a aparecer cada vez más la mano del partido: carteles, propaganda, oficiales uniformados, etc. Finalmente al llegar a Hanoi, la capital, te das cuenta que aquí el partido no solo se vive, se siente y está por todas partes.

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Un oasis en el centro del país.

DSC_0452 copiaEnclavada en la mitad del país, Hoi an tiene un encanto y un carácter propio que fácilmente lo pone a la altura de Luang Prabang (Laos), Udaipur (India), o Jogyakarta (Indonesia) por nombrar algunos; en pocas palabras, se trata de un lugar muy particular incluso para el propio país, no por nada su casco viejo es considerado patrimonio de la humanidad por UNESCO. Llegar a la ciudad mediante el “open bus” ha generado todo un aparataje turístico; el bus te deja en un lugar que parece ser un sitio eriazo, y apenas te bajas comienza el acoso, pero más allá de quienes te ofrecen alojamiento, son los taxistas quienes lucran con la situación. Muchos se agitan debido a la falta de sueño y al desolado panorama que hace pensar que se está en un lugar poco amigable de la ciudad,y sin reflexionar mucho toman algún medio de movilización casi instantáneamente. El acoso dura hasta salir del recinto y debemos decir que es realmente de los más duros que hemos presenciado, incluso pudimos ver como a un europeo no lo dejaban ver su celular y le insistían que lo mejor era que pagara 4 USD, casi como un matonaje. Ya a una cuadra del lugar los tipos ceden, y es ahí cuando te das cuenta que estas en pleno casco antiguo! sin más nos dispusimos a comenzar con el ya algo tedioso ritual de buscar un hostal… […]

Pisteando por Bali: I parte.

pisteando baliDurante los años 20, Holanda comenzó una campaña para promover Bali como destino turístico, y desde ahí no ha parado de crecer, convirtiendo a la isla en el original paraíso tropical de Asia, mucho antes que Tailandia siquiera se llamara de esa manera. Estábamos en Denpasar, la principal ciudad de la isla. El sol dejaba sentir toda su fuerza , y la gran masa de automóviles, con sus ruidos y gases, solo hacia más incómodo el caminar por las calles con las mochilas. Habíamos decidido ir a Ubud: una pequeña ciudad en la zona centro-sur, el epicentro de la cultura balinésica y supuestamente algo mas “alternativa” y tranquila que Kuta, el foco más grande de turistas en la isla. Tomamos un “Bemo”, una pequeña y furibunda furgoneta adaptada para movilizar gente, la cual nos dejo a la deriva a medio camino. Tras largo rato sentado a la sombra de un taller de carpintería, un hombre que circulaba en su camioneta aprovechó de ganarse unos pesos extra y ofreció llevarnos hasta Ubud. La negociación fue dura (como es la tónica general en Asia), pero finalmente estábamos en camino, y ahora solo debíamos buscar un lugar que llamar “Hogar” por los próximos días. […]

Las dos caras de una sociedad perfecta.

Merlion: El emblema de la ciudad.

Merlion: El emblema de la ciudad.

Embarcamos hacia Singapur. Todo era tranquilo como de costumbre, hasta que salimos del aeropuerto. Despegamos de una ciudad donde circulaban carretas impulsadas por un motor de tractor, y aterrizamos en otra donde todo es electrónico, ordenado, y la mayoría de los taxis son Mercedes Benz. Nos abrumó sentir tanta modernidad en un principio, se sentía raro ver aquel gran flujo de gente con traje y maletín que caminaba con determinación en el aeropuerto; Y es que hoy en día el pequeño país-ciudad al sur de la península malaya es uno de los lugares más desarrollados de la región y del mundo, y uno de los puntos más importantes en lo que respecta a comercio y negocios. Con todo lo “exótico” que alguien podría imaginar a Singapur, ya sea por su clima tropical, su particular mezcla de razas y tradiciones (Malayos, Chinos, Tamil-hindú, y muchos occidentales), o bien simplemente por estar en Asia, a decir verdad tenemos sentimientos encontrados al respecto; pero bueno, vamos por parte.

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El paraíso en la tierra…

Otress beach.

Otress beach.

Ya llevábamos 2 semanas en Cambodia y estábamos entusiasmados con lo que venía, pues iríamos a un lugar donde los 2 (y probablemente la mayoría de la gente) encontraríamos tranquilidad, desconexión y relajo, nos íbamos a la playa!
Todo aquel que haya visto la película “hombres de negro” recordará la escena en que Will Smith usa su máquina para reprogramar la memoria del dueño de un lugar para arrendar películas y le dice: “vete de la casa de tu madre, y lleva a tu novia a Camboya a comer langosta por un dólar”. Pues bien, aquella frase hace referencia a esta zona del país; Sihanoukville. […]

Del turismo en Laos: ¿Que pasó con el tubing?

20130310-204829.jpgLa primera vez que escuche algo sobre Laos fue hace alrededor de dos años. Me encontraba en Kuala Lumpur, y un iraní en el hostal hablaba exaltado de lo que, según yo, era un lugar llamado Tubing. “Si vas a Tubing te dan polera gratis”.-decía el pequeño hombre de unos treinta años, mientras movía las manos y trataba de darse a entender en inglés. A esas alturas no tenía la más mínima idea de que no estaba hablando de un pueblo, sino de lo que hasta hace poco era la atracción del país que más se visitaba; la razón principal por la que miles de (en su mayoría) jóvenes se desviaban hacia estas tierras. […]

Entre cascadas, templos y montañas.

Monjes mendigando en la mañana.

Monjes mendigando en la mañana.

Al norte de Vientiane, a orillas del Mekong se encuentra Luang Prabang. Con tan solo 77 mil habitantes es la tercera ciudad más grande del país; capital cultural, religiosa, y una de las ciudades con más historia de Laos. Tras un pesadísimo viaje de doce horas en asientos tamaño local, llegamos a la ciudad a eso de las seis de la mañana. Las calles aún a oscuras eran recorridas por filas de novicios budistas que a esa hora comenzaban con el ritual que día a día aquí ocurre; recolectando comida que era ofrecida por los habitantes de la ciudad. Nos quedamos mirando curiosos junto con otros tantos que se habían levantado a esa hora para verlo, y junto con hordas de fotógrafos impertinentes que a ratos te dejaban ciego con tantos flashes. Cuando la situación habia terminado, debíamos comenzar con la actividad que más aburridos nos tiene: buscar alojamiento. Eran alrededor de las siete, y los únicos lugares que a esa hora tenían disponibilidad estaban muy por encima de nuestro presupuesto; seguimos buscando pero ningún hostal con un precio decente tenía espacio, quizás hacer una reservación hubiese sido buena idea, pero a estas alturas solo nos quedaba sentarnos a tomar desayuno y matar el tiempo hasta la hora del check-out. […]