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Un viaje express por el este de Java.

"Límite radio de seguridad del crater" Monte Bromo.

“Límite radio de seguridad del crater” Monte Bromo.

Yogya nos había dado una muy buena impresión de Java. Estábamos en una posición intermedia en el mapa y debíamos elegir hacia donde partir: podíamos ir hacia el oeste hacia Sumatra, queríamos llegar hasta la punta, a la localidad de Banda Aceh, pero significaba más de doce horas en bus hacia Jakarta, un ferry y otro bus para cruzar todo Sumatra, lo que en total era al menos dos días de viaje para llegar. La otra opción era emprender rumbo hacia el este, con destino final Bali, pero visitando un lugar intermedio, el cual como en muchas otras ocasiones llegó inesperadamente, de boca de viajeros que llevaban más tiempo visitando el país: existía un volcán llamado monte Bromo, no estaba cerca pero tampoco lejos, parecía una aventura interesante y considerando que era menos ajetreo que poner pié en la lejana Sumatra decidimos partir hacia este lugar. Fue así como en una mini-van junto a algunos Indonesios nos dirigimos hacia Malang, sin realmente saber con que nos encontraríamos. […]

El paraíso en la tierra…

Otress beach.

Otress beach.

Ya llevábamos 2 semanas en Cambodia y estábamos entusiasmados con lo que venía, pues iríamos a un lugar donde los 2 (y probablemente la mayoría de la gente) encontraríamos tranquilidad, desconexión y relajo, nos íbamos a la playa!
Todo aquel que haya visto la película “hombres de negro” recordará la escena en que Will Smith usa su máquina para reprogramar la memoria del dueño de un lugar para arrendar películas y le dice: “vete de la casa de tu madre, y lleva a tu novia a Camboya a comer langosta por un dólar”. Pues bien, aquella frase hace referencia a esta zona del país; Sihanoukville. […]

101 Hamacas a orillas del Mekong.

Atardecer en Don Khon.

Atardecer en Don Khon.

Desde Luang Prabang no sabíamos que ruta tomaríamos, así que fue solo cosa de escuchar a otros viajeros y las palabras hamaca, pesca y relajo para que nos entusiasmáramos con el sur de Laos. El lugar se llama Si Phan Don, mas conocido como 4000 islas. Llegar no fue para nada fácil porque a diferencia de Chile, Las carreteras de Laos se encuentran en muy mal estado, lo que al final significó que nos tomara 2 noches de viaje llegar hasta acá, ya que la única ruta posible fue volver a Vientiane (1 noche de viaje), y desde ahí tomar otro bus al atardecer, para llegar a este lugar durante la mañana. […]

Entre cascadas, templos y montañas.

Monjes mendigando en la mañana.

Monjes mendigando en la mañana.

Al norte de Vientiane, a orillas del Mekong se encuentra Luang Prabang. Con tan solo 77 mil habitantes es la tercera ciudad más grande del país; capital cultural, religiosa, y una de las ciudades con más historia de Laos. Tras un pesadísimo viaje de doce horas en asientos tamaño local, llegamos a la ciudad a eso de las seis de la mañana. Las calles aún a oscuras eran recorridas por filas de novicios budistas que a esa hora comenzaban con el ritual que día a día aquí ocurre; recolectando comida que era ofrecida por los habitantes de la ciudad. Nos quedamos mirando curiosos junto con otros tantos que se habían levantado a esa hora para verlo, y junto con hordas de fotógrafos impertinentes que a ratos te dejaban ciego con tantos flashes. Cuando la situación habia terminado, debíamos comenzar con la actividad que más aburridos nos tiene: buscar alojamiento. Eran alrededor de las siete, y los únicos lugares que a esa hora tenían disponibilidad estaban muy por encima de nuestro presupuesto; seguimos buscando pero ningún hostal con un precio decente tenía espacio, quizás hacer una reservación hubiese sido buena idea, pero a estas alturas solo nos quedaba sentarnos a tomar desayuno y matar el tiempo hasta la hora del check-out. […]

Bienvenido al país del eterno domingo.

Buda acostado, Xian Khuang.

Buda acostado, Xian Khuang.

Bastó con cruzar la frontera para que todo el paisaje se volviera diferente. De pronto comenzaron a aparecer arrozales que se extendían hasta el horizonte, todo se volvió mas rural, los letreros de restoranes auspiciados por “beerlao” se sucedían uno tras otro, las banderas del pais se alternaban con banderas rojas con el símbolo comunista, y el sonsonete de dos señoras que conversaban a mi lado sonaba diferente al de los tailandeses (aunque sigue siendo irreproducible para nosotros); todos los sentidos estaban puestos en captar todas aquellas diferencias que se sienten mucho más al llegar por tierra a un país. No alcancé a terminar mi cigarro cuando ya estábamos llegando a Vientiane, la capital de la “república popular democrática” de Laos, la cual esta a menos de 25 kilómetros del “friendship bridge”, el puente que une a Laos con Tailandia. […]

Un forzado cambio de planes III: Hacia nuevas tierras.

Había que empezar a moverse, y nuestro plan sería el siguiente: pretendíamos visitar el norte del país, Chiang mai y los alrededores por algunos días, y desde ahí cruzar a Laos en dirección a Luang Prabang. Sin embargo en el transcurso de las últimas semanas han ido surgiendo algunas cosas que no nos han dejado más remedio que alterar el curso nuevamente, aunque a diferencia de otras veces, creemos que esta vez a sido para mejor. […]

Khao San Road: una breve historia del lugar donde todo comenzó.

20130211-215835.jpgPara algunos se llama Mecca, para otros Jerusalén, y si tuvieramos que referirnos a un equivalente para los mochileros sería sin duda Khao San Road. Y es que esta calle de no más de 300 metros de largo ha sido por más de dos décadas el epicentro de los viajeros en el sudeste asiático, y es hoy sin lugar a dudas el “ghetto” de mochileros más reconocido del mundo. Ya sea que estés en tus vacaciones, hayas emprendido un largo viaje o solo estés de paso, caminar por Khao San road será siempre un peregrinaje; una visita al lugar donde todo comenzó.

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